15 grudnia 1891 roku studenci YMCA International School Training w Springfield, w stanie Massachusetts rozegrali pierwszy w historii mecz koszykówki.

Wizjoner Naismith

Poinstruowani przez protestanckiego pastora i wuefistę – Jamesa Naismith’a – usiłowali wrzucić piłkę do ustawionych na wysokości 10 stóp (około 3 metry) koszy po brzoskwiniach. Jak i dlaczego urodzony w Almonte Naismith wpadł na taki pomysł? Jego przełożeni dali mu 14 dni na wymyślenie gry lub zabawy dla znudzonych zajęciami uczniów. Na zewnątrz szalała już zima, a młodzież jakoś musiała „przewegetować” ów czas. Mając do dyspozycji sale gimnastyczne, kilka piłek i wspomniane kosze po brzoskwiniach James przypomniał sobie pewną grę z dzieciństwa. Nazywano ją „Kaczka na kamieniu” (Duck-on-a-Rock). Wizjoner nieco zmodyfikował jej zasady i zaprosił 18 uczniów na premierowy mecz. Stworzył dwa 9 – osobowe zespoły i nakazał zawodnikom rzucać do koszy. Zwycięzcą zostawał zespół, który trafił więcej razy. Świadkowie spotkania stanęli osłupieni. Wynalazek Jamesa był fenomenalny. Prosty, a jednocześnie emocjonujący. Od tej pory wychowanie fizyczne w Springfield przeżywało istne odrodzenie. Chłopcy garnęli się do nowej gry. Tworzyli zespoły, które rywalizowały ze sobą. Niejaki Frank Mahan, krewny Naismith’a wymyślił nawet nazwę dla nowego tworu – nazwał go koszykówką.

James Naismith

James Naismith

 

Koszykarska ekspansja

Niecały miesiąc po tym wydarzeniu, twórca gry opublikował 13 zasad koszykówki, które jeszcze bardziej ją usprawniły. Niemal natychmiast rozpoczęła się prędka ekspansja tego sportu. W USA do lat 40-tych XX wieku powstało około 30 tysięcy drużyn szkolnych i uniwersyteckich. W 1946 roku powołano do życia National Association of Intercollegiate Basketball, w skrócie NBA.

W Europie koszykówka rozwijała się wolniej. Pierwsi zakochali się w niej Francuzi. W sumie to jeden Francuz – baron Pierre de Coubertin – twórca nowożytnych Igrzysk Olimpijskich. Może właśnie dzięki takim względom, tak mało europejski sport wpisano do programu IO w Berlinie (1936 rok). Warto przy okazji dodać, że pierwszą batalię koszykarzy na olimpiadzie wygrali…no któżby inny jak nie Amerykanie. Czwarte miejsce przypadło biało-czerwonym, którzy w meczu o brąz musieli uznać wyższość Meksykanów.

Naismith wynalazł grę, którą dziś uprawia blisko 450 milionów ludzi. Nieźle jak na dwa kosze po brzoskwiniach i małą salkę gimnastyczną…

Tomek Sowa

Tomek Sowa

autor

Ciągle jeszcze młody, 30–letni twórca strony, na której jesteś. Mąż Aliny
i ojciec Antka i Franka, których zawsze stawia sobie na pierwszym miejscu. Fan sportu, historii, książek i filmu. Zatrudniony w jednym z bielskich przedsiębiorstw stara się połączyć pracę i pasje.

Podziel się: